Dragon Age: Inquisition - Легенды Тедаса
*
Поиск:
  • (минимум 2 символа)




    Реклама




    Реклама




    Архив
    Показать\скрыть весь

    Июнь 2020: Новости | Статьи
    Май 2020: Новости | Статьи
    Апрель 2020: Новости | Статьи
    Март 2020: Новости | Статьи
    Февраль 2020: Новости | Статьи
    Январь 2020: Новости | Статьи




    Прах Судьбы - Часть Первая


    «ПРАХ СУДЬБЫ»

    ЧАСТЬ ПЕРВАЯ


    СЕРДЦЕ НАСТОЯЩЕЙ КОРОЛЕВЫ


    Автор: А. Даррггон


    Милосердия, сердце мое, не ищи,

    Правды в мире, где ценят вранье, - не ищи.

    Нет еще в этом мире от скорби лекарства.

    Примирись - и лекарств от нее не ищи.

    Омар Хайям.



    Глава 1

    Солнце уже перевалило далеко за полдень, когда послушница поспешно вбежала в покои Великой Целительницы.

    - Матушка, матушка! - она едва переводила дух. - К нам едет сама принцесса Элайн!

    - Да? - Винн недовольно подняла брови, оторвавшись от толстого фолианта на пюпитре. - И только поэтому тебе потребовалось меня беспокоить?

    - Но я думала, что Вы будете рады... - послушница была явно ошеломлена. - Вы же вместе сражались против порождений... Спасали наш Круг...

    - А потом я ушла из ее отряда. - В тон ей ответила Винн. - И вообще-то, я не хочу ее больше видеть.

    - Но почему, матушка?

    - Потому, что наша принцесса чересчур бессердечна. Осквернив Прах Андрасте, она навсегда вычеркнула себя из списков совестливых людей!

    - Она же любит народ, матушка! Все говорят об этом. Она так добра с нашим народом! - жалобно попыталась возразить послушница.

    - С народом-то она может и добра... А вот с людьми она безжалостна. Ну, к тому же, посуди сама, может ли быть добрым тот, кто лично зарубил своими руками беспомощного человека? Поэтому никогда не спеши с похвалами... Наш мир жесток.

    Послушница, взгляды которой внезапно дали трещину в самом своем основании, пролепетала:

    - И все-таки принцесса Элайн спасла нас от Мора...

    - Да, это так. И только поэтому мне все-таки придется с ней повидаться...

    Винн захлопнула книгу и усмехнулась:

    -Ты знаешь, я, кажется, потихоньку становлюсь прорицательницей... Я почему-то уверена, что она приехала именно ко мне!


    * * *


    - Вы можете одеваться, Ваше Высочество! - голос Винн был сух и бесцветен. - Я закончила осмотр.

    Принцесса села на кушетке и одним легким движением накрыла обнаженное тело тонкой шелковой рубашкой.

    - Ты до сих пор злишься на меня, Винн?

    - Я? Нет. Ни о какой злости не может быть и речи, Ваше Высочество.

    - "Ваше Высочество"... - Элайн вздохнула. - Помнится мне, что в отряде со мной так официально ты почему-то не разговаривала!

    - Я до сих пор жалею, что вообще пошла тогда с вами, Ваше Высочество.

    - Ах, вон оно что! Ты, значит, жалеешь.. Значит, ты настолько правильна и добродетельна, что до сих пор не можешь мне простить Праха Андрасте... Из-за горсти пепла умершей фанатички, умертвившей тысячи людей, ты готова поссориться с тем человеком, который спас твой Круг от уничтожения. Который закрывал тебя спиной в бою и делился хлебом за ужином... Скажи, Винн, ты свое презрение к этому человеку, случайно не называешь добродетелью? Или хлеще того - справедливостью?

    Винн переменилась в лице. Она была явно смущена такой отповедью.

    - Ох... Ваше Высочество, но Прах Андрасте это ведь не просто кучка пепла!

    - Ладно, хватит об этом, Винн! Я приехала к тебе не обсуждать наши прошлые приключения. И после твоего ухода я не строила никаких иллюзий на тему нашей прошлой дружбы. Лучше ответь на тот вопрос, с которым я к тебе пришла.

    - Итак, Ваше Высочество, я должна вам сказать...


    * * *


    Принцесса-консорт Элайн Кусланд стояла у высокого стрельчатого окна спальни. Рыжие волосы не были собраны как обычно, в узел на затылке, а свободно падали на плечи.

    На лестнице раздался шум, дверь распахнулась, и в ней появился, сияющий как серебряный щит Алистер.

    - Дорогая! Вот ты где! А я думал, что ты будешь в главном зале!

    - Зато я думаю совсем о других вещах, дорогой! - ее голос прозвучал с необъяснимой жесткостью и злобой. Слово "дорогой" она не сказала, а как будто плюнула на пол.

    Алистер встал как вкопанный, будто его огрели по незащищенной голове боевым молотом.

    - Что случилось, Элайн? Почему ты говоришь со мной таким тоном?

    - Я не просто так ездила в Круг Магов. Ты был прав - там мне действительно не с кем особо любезничать. Но вот разузнать кое-что в этом Круге я все-таки смогла.

    - И что ты там такого узнала? Почему ты вдруг стала разговаривать со мной, как с каким-то, черт побери, гарлоком?

    - Что я узнала? У меня никогда не будет детей! Вот что я узнала! Ни от тебя... ни от кого не будет. Не будет! Ты представляешь себе это, Алистер? Представляешь? Мне никогда не увидеть ни своего сына, ни свою дочь!

    Он осторожно подошел ближе.

    - Я представляю себе это. Я же говорил тебе, после Собрания Земель. Помнишь, про скверну в крови...

    - Да что ты мне говорил?!! Как раз ты – да-да, именно ты! С этой скверной в крови сумел заиметь себе ребеночка! Или ты забыл, кто из нас обрюхатил Морриган? Эта стерва не преминула мне рассказать, как ты ее "ненавидел" в постели! И ты никогда не поймешь, чего мне стоило посмеяться над ее шутками! Надо же, какой оказывается, трудный выбор - смерть от лап Архидемона или постель с Морриган!... Действительно, кто бы мог подумать!



    От этой тирады Алистер не на шутку взбесился:

    - А кто из нас пришел меня уговаривать провести ритуал? Кто просил меня это сделать? Кто меня упрашивал чуть ли не на коленях? Кто твердил, что нам не стоит умирать?

    - На каких коленях?! Что ты несешь, Алистер!

    - Действительно, что я несу! Где этот мой ребенок, не подскажешь? Ты его видела? Трогала?! Или ты можешь меня упрекнуть в излишней заботе об этом ребенке? О, Создатель! Да что с тобой творится? Ты, кажется, от горя сошла с ума!

    Элайн яростно посмотрела на него.

    - Что? Я значит, сумасшедшая? Да как ты смеешь мне такое говорить! Ты! Ты!... - и она резко отвернулась в сторону.

    Король попытался заглянуть в ее лицо, но принцесса оттолкнула его рукой.

    Когда он все-таки сумел увидеть ее зеленые глаза, они были полны тоски и горя.

    - Видишь ли, Алистер, я всего лишь женщина! Попробуй это, наконец, понять! - две слезы, одна за другой, стремительно прочертили дорожки по ее щекам.

    Алистер честно попытался это сделать. Но почему-то в его памяти все время вставал образ рыжеволосой красавицы в доспехах, которая, не колеблясь ни секунды, одним взмахом двуручного меча снесла голову коленопреклоненному Логейну. Хотя, надо признать, что Алистер сам бы сделал с этим предателем точно так же.

    - Элайн! - Алистер попытался ее обнять. Она уже не сопротивлялась. - Элайн! Забудь об этом. Мне нужна только ты ... И пусть весь мир подождет!

    Его любимая жена подняла к нему мокрые глаза и прошептала:

    - Ты же поможешь мне вынести это? Правда?

    - Конечно! Я все сделаю для тебя, любимая!

    - Все?

    - Все-все! Все на свете! Я люблю тебя, Элайн!

    Как бы быстро ни двигались их руки, но одежда слетала на пол быстрее их движений.

    Алистер нежно провел пальцем по обнажившейся спине Элайн прямо между ее лопаток – к пояснице, выгнувшейся навстречу его прикосновению. Она поймала его руку и потянула вниз.

    И тут же оказалась перевернутой на живот и притиснутой к кровати. Элайн только и успела, что слегка ойкнуть от неожиданности.

    - Любовь моя, – зарываясь лицом в ее рыжие волосы, шепнул в нежное ушко Алистер. - У нас нет никакого выбора. Мы должны быть вместе. Всегда.

    - Алистер! Ну же, Алистер! - Гибкое и гладкое тело билось и выгибалось с немалой силой, упираясь локтями и коленками, но когда Алистер слегка ослабил хватку, Элайн даже не попыталась выскользнуть из-под него, а только изогнулась еще сильнее, подталкивая его чресла упругими холмиками ягодиц.

    Должно быть, виновата была ссора, плеснувшая в кровь немалую толику адреналина. И сейчас с ним произошло то, чего не случалось никогда. Его желание овладеть любимой женщиной, причем немедленно, сразу, безо всяких прелюдий и взаимных игр – было единственным и всеподавляющим. Должно быть, что-то совпало. Возбуждение после взаимных упреков, запах ее тела, упругие толчки...

    И в Алистере проснулся неистовый дикарь, который, не церемонясь, сунул руки под двигающиеся бедра жены, ухватил их покрепче... и их ложе затрещало и заскрипело, грозя развалиться на части!

    Если кровать и уцелела, то лишь потому, что, в конце концов, они просто кувырком свалились на пол.

    У Алистера такого никогда не было. Чтобы каждый кусочек его тела кричал: «Давай! Ну!» Чтобы у него, тренированного бойца, умеющего себя держать в руках даже в самой безумной схватке, самоконтроль сорвался со всех креплений, и осталось только исступленное желание, несущее его куда-то далеко-далеко... И дикое ликование.

    Ну, совсем как когда вонючее рычание вождя огров, уже замахнувшегося для последнего удара, прерывалось ударом "Нестареющего", с хрустом разрывающего морду чудовища на две части. И смерть, стекающая с клыков монстра, испарялась без остатка...

    И последний, завершающий удар в прыжке, после которого с восторгом понимаешь, что ты, обычный человек, можешь, можешь, можешь одолеть и свалить гору каменных мускулов! И навалившееся изнеможение, после которого доспехи тянут тебя к земле, как магнит к железу...


    * * *


    От нежного поцелуя в ухо Алистер проснулся и замурлыкал.

    - М-ммм! Как хорошо!... - его рука забралась под простынь и погладила спину томно потянувшейся к нему Элайн. - Ты мой ласковый зеленоглазый котенок...

    - Что ты, Алистер! Какой же я котенок! – промурлыкала она.

    - Нет уж, ты у меня самый настоящий котик - тепленький животик! - и Алистер, очень довольный своей рифмой, немедленно переместил руку в указанное место.

    Элайн хихикнула и начала целовать его запястье.

    - Ваше величество, вы забываетесь! Я не какой-то там котик! Я принцесса! - теперь ее поцелуи переместились на грудь Алистера. - Извольте обращаться со мной подобающим образом! - и принцесса неожиданно пощекотала короля. Его Величество засмеялся и тоже начал в ответ щекотать принцессу. После недолгой радостной возни, закончившейся обоюдным запутыванием в простынях, Элайн положила голову на грудь Алистеру и тихо спросила:

    - Алистер, а ты можешь меня сделать королевой? Настоящей королевой?

    Алистер, мечтательно глядевший в потолок и пребывающий в расслабленной эйфории, неосмотрительно и бездумно пробормотал:

    - Да, милая. Разумеется!... - но спохватился очень быстро. - А зачем тебе это?

    Принцесса-консорт надула губки.

    - А я хочу быть королевой! Если уж не видать мне наследника, то пусть у меня будет хотя бы корона. Как у тебя! А то какая-то Анора, до сих пор считается королевой, а я ... а я всего лишь консорт! И потом, ты мне обещал. Все-все-все, помнишь?

    Алистер впал в немалое замешательство. Он совершенно не ожидал такого поворота щекоточек.

    - Дорогая, но собрание земель, банны... Что они скажут?

    - Помнишь, как ты меня спрашивал после нашего... первого раза? "Что скажут про нас в отряде?"

    - Кажется, вспоминаю... И ты ответила, что если будут болтать, то ты скормишь их порождениям тьмы.

    - Вот именно, вот именно! Так ты король или не король? - и Его Величество получил звонкий поцелуй в нос. - Мы же спасли всех этих баннов от Мора? Так пусть "преисполнятся благодарности!" или как там Морриган поставила на место наш переносной таран?

    Алистер, что называется, взял паузу.

    - Хм. Что-то в этом есть. Но я должен поговорить с Эамоном. Он хорошо знает все эти династические заморочки... Опять-таки, Анора все еще сидит в башне... И не будет ли это все выглядеть ... очень неправильно?

    - Анору мы освободим! Как только ты провозгласишь меня королевой, я при всех попрошу тебя освободить ее!


    ... О, эта Анора! Ради ее спасения пришлось убить четыре десятка неповинных стражников и в результате всей этой резни - сдаться и попасть в тюрьму. В этой самой тюрьме ей пришлось в чем мать родила ночевать в открытой клетке на гнилой соломе, ожидая то ли освобождения, то ли немедленной казни.

    И после всего эта крыса на Собрании Земель открыто, при всех, предала Элайн и поставила под угрозу не только жизнь всех ее соратников, но и вообще все перспективы борьбы с Мором. А тюфяк Алистер всего-навсего заключил ее в башню! Ему, видишь ли, понадобился запасной вариант в виде Аноры на случай, если он вдруг погибнет!

    У Элайн тогда, на Собрании Земель, после этих слов любимого мужчины так захватило дух, что она не смогла сказать ничего путного. Когда же, наконец, нужные слова нашлись, а руки сами по себе вытащили меч - Анору уже увели, а Алистер убежал готовиться к походу в Редклифф.

    Она решила ничего не говорить Алистеру о его «запасных вариантах». В конце концов это бы ничего не изменило до боя с Архидемоном, а после боя праздник и свадебное путешествие не оставило времени на скандалы о старых решениях...


    - О, я не ожидал! - взволнованно произнес Алистер - У тебя действительно сердце настоящей королевы!

    «...Если бы Алистер знал... Если бы он знал... Но он не узнает!» - эта мысль мелькнула и пропала. Будущая королева молча обняла Алистера. Ее губы жадно нашли губы любимого мужа. Руки Алистера крепко схватили ее за талию и стали спускаться все ниже...

    Солнце клонилось к закату, когда они, измотанные и уставшие, смогли, наконец, заснуть.


    Отец, лежащий в луже крови и мать, глаза которой остановились на его посеревшем лице... Эта сцена снилась Элайн очень часто. Так часто, что видения с Архидемоном для нее были просто отдыхом. Звон мечей за дверью и крик ее голоса "Нет! Я вас не оставлю!". Дункан, тянущий ее за руку, и наконец, стон отца - "Иди! Иначе некому будет отомстить Хоу!"...



    Тоска, захлестнувшая тогда ее сердце, была настолько невыносимой, что ей пришлось прокусить язык до крови, чтобы не завыть от раздирающей грудь боли. Всю дорогу до Остагара она молчала как сыч, отделываясь в случае необходимости словами "угу" и "ладно". Зато эта дорога наполнила ее душу настолько всепожирающей ненавистью к Хоу и всем его помощникам, что от самой души Элайн, казалось, остался маленький лоскуток...

    Не было такой пытки, какой она не применяла к нему в своих мечтах о мести. Ей было плевать, что с ней будет после ритуала приема в Стражи - если кровь порождений тьмы приближает ее руку к горлу Хоу - то она выпьет бочку этого пойла!

    Мало кто знал, как ее трясло от нетерпения, когда она услышала, что спасать Анору надо будет из замка Хоу. Только Алистер заметил нестерпимый блеск в ее глазах и прикушенные губы, когда она объявила отряду, куда им придется идти. Он сразу понял, за кем именно она туда идет.

    Элайн специально не стала прятаться от стражников Хоу, и оставила после себя такую гору трупов, что даже невозмутимая Морриган удивленно хмыкнула. А когда она в какой-то комнатушке разрубила напополам новобранца, пойманного в постели с девчонкой, Алистер схватил ее за руку:

    «Успокойся, любовь моя. Хоу никуда не уйдет», - пробормотал он и отпустил перепуганную до смерти девицу. Элайн под горячую руку ее тоже хотела прикончить...

    Рендон Хоу действительно не ушел. Мало того, он имел наглость попытаться ее унизить сказками про то, что ее мать якобы целовала ноги этому уроду перед смертью! В итоге тому же Алистеру пришлось силой оттаскивать Элайн от трупа этой гадины. Она пыталась разрубить Хоу на много мелких кусочков, превратить его мертвое тело в фарш, чтобы топтать ногами то, что так мучило ее долгие месяцы...

    Как будто это могло воскресить мать с отцом...

    Разумеется, они так и не воскресли. И месть в ее сердце сменилась горькой обидой - почему же после смерти Хоу ей так и не стало легче? Ну почему?


    Глава 2


    - Ее Высочество принцесса-консорт Элайн Кусланд! - дворецкий стукнул посохом и, открыв дверь, отошел в сторону.

    Вместо шуршания шелкового платья знатной дворянки, раздался совершенно неуместный для данного случая громкий лязг, и в дверях появилась стройная фигура принцессы, облаченной в сияющие сильверитом и золотом боевые доспехи. За ее правым плечом виднелась рукоять двуручного меча.

    Эамон сразу узнал этот меч - еще в Редклиффе Элайн показывала ему эту поистине убийственную редкость, вырванную у старшего демона в Круге Магов. Это был Юсарис, или Драконобой.

    По рассказам, этим мечом Элайн с одного удара сносила голову обычному дракону, а простого человека разваливала на две половинки легким взмахом.

    Эамона довольно трудно было удивить, но в данном случае он уж точно не ожидал подобного воинственного приема.

    Принцесса стремительно подошла к нему и слегка наклонила голову.

    - Приветствую Вас в нашем замке, почтенный эрл! Мы никогда не забудем ваших заслуг перед страной и королевским домом! И всегда рады видеть вас!

    - Благодарю, Ваше Высочество. Мне тоже всегда радостно слышать и видеть Вас. Но... я поистине удивлен. Что-то случилось? Новая война? Нападение порождений тьмы? Иначе, зачем Ваше Высочество приветствует старых знакомых в полном боевом облачении?

    - Слава Создателю, пока никаких войн нет, почтенный эрл Эамон! Просто мы, Серые Стражи, должны постоянно поддерживать в себе способность ответить на угрозы порождений тьмы... и тех, кто потворствует этим угрозам. А для этого нам нужны тренировки... Как вы сказали?... В полном боевом облачении! - и Элайн улыбнулась Эамону.

    От него не скрылось, что улыбалась принцесса лишь уголками губ. В ее пронзительных зеленых глазах не было видно даже следов хоть какой-то приветливости. Скорее всего там плескался зеленоватый оттенок того самого яда, которым безжалостные убийцы смазывают свой клинок перед боем.

    - А где же наш славный король Алистер? - поспешил сменить тему весьма озадаченный таким приемом почтенный эрл.

    - Его Величество лично инспектирует пополнение корпуса Серых Стражей и до сих пор еще не вернулся. Впрочем, он же был у вас проездом в Редклиффе. Вы должны были с ним увидеться, не правда ли?

    Эамон давно уже не был наивным мальчиком и прекрасно понимал, что приезд Алистера к нему - это не случайный визит. И что именно та тема, которую Алистер поднял за совместным ужином и есть настоящая причина "случайного" приезда Алистера.

    - Да, я с ним действительно виделся, Ваше Высочество - медленно ответил Эамон.

    - Милейший Эамон! А вам не кажется вопиющей несправедливостью то, что вы до сих пор называете меня "Ваше Высочество"? После всего того, что я сделала для Ферелдена вообще и лично для вас в частности?

    - Но, Ваше Высочество!... - Эамон совершенно не ожидал такого напора.

    - А разве я говорила вам "Но", когда шел разговор о спасении Вашего сына и Вас лично? Разве я говорила "Но, постойте!", когда мне потребовалось идти плечом к плечу с любимым человеком в лапы к Архидемону? Нет? Или да? - принцесса стремительно схватила быка за рога.

    - Простите, но ведь провозглашение Серого Стража королем это уже неслыханное нарушение обычаев! Вряд ли банны и Собрание Земель согласятся на повторение этого!

    - Не повторение, почтенный эрл! А завершение! Всего лишь реальное признание заслуг тех, кто спас этих баннов вместе с Собранием от превращения в корм для порождений тьмы!

    - Чего же Вы добиваетесь, Ваше Высочество? - вопрос был донельзя риторическим, но Эамон хотел услышать, как Элайн сама скажет то, что он узнал от Алистера.

    - Я. Хочу. Быть. Королевой. - Это было произнесено совершенно спокойно, медленно и с расстановкой. Правда, в этом спокойном тоне принцессы явственно был слышен шелест вынимаемого из ножен Драконобоя.

    «Однако!» - единственно, что смог подумать Эамон. Он был полностью ошеломлен такой искренностью. Кроме того, стало совершенно ясно, для чего принцесса явилась встречать его в таком грозном виде. Видимо присказку "Добрым словом и острым мечом можно добиться куда большего, чем просто добрым словом", Элайн выучила назубок.

    - И не надо из этого делать великого праздника на весь Тедас. Когда у нас будет очередное Собрание Земель?

    - Через месяц, Ваше Высочество - пробормотал Эамон. При последних словах "Ваше Высочество" принцесса поморщилась.

    - Вот на нем Его Величество король Алистер огласит свой указ, а Вы, милейший Эамон и Собрание Земель - нас поддержите. Кроме того, я хотела бы освободить Анору. Это будет моим подарком несчастной женщине, которая потеряла не только мужа и отца, но и свободу.

    День чудес и не думал заканчиваться. Вот уж чего Эамон не ожидал, так это подобного проявления доброты от бронированной фурии с мечом за спиной, которая секунду назад явно была готова разнести весь Ферелден ради своего властолюбия. Эамон усиленно раздумывал, для чего ей вдруг потребовалось прощать Анору. Принцесса тем временем звонко засмеялась:

    - Вот видите, почтенный эрл - мы прекрасно договорились! Я никогда не сомневалась, что вы добры и благородны!

    - Ваше Высочество! Но мы ...

    Элайн подхватила:

    - Но мы понимаем, что иначе просто нельзя! Разве можно держать Анору взаперти после всего того, что ей пришлось пережить? Да и к тому же, запасная королева под рукой более не нужна трону, не так ли?

    - Постойте, Ваше Высочество! Я же не принял решения насчет Собрания Земель!...

    - Разве?

    Юсарис птицей вылетел из-за ее спины и - "Баннггг!" - стремительно вонзился между плитами пола. Эамон в испуге отшатнулся.

    - Вот этим мечом был убит Архидемон! Для этого его владельцу не пришлось советоваться по десять лет с каждым из баннов Ферелдена. Для того чтобы остановить Мор потребовались не долгие разговоры, а стремительные действия.

    Принцесса взялась двумя руками за рукоятку и слегка напряглась - меч глубоко вошел в раскрошенный цемент и легко поддаваться не хотел.

    - И я настоятельно предлагаю вам, почтеннейший эрл, последовать примеру героев нашей великой страны. - при слове "последовать" меч со звоном вернулся за спину Элайн.

    - Располагайтесь, эрл! Весь замок к вашим услугам. Вас проводят в ваши покои, а меня, увы, ждут неотложные дела. Мы еще обязательно встретимся, да и мой любимый супруг вот-вот вернется из поездки.

    Круто развернувшись, Элайн с тем же самым громким лязгом вышла из парадного зала, а Эамон схватился за голову.

    - Создатель! А я-то, старый дурень, вообразил, что король у нас Алистер! Как же я ошибался!


    * * *


    Элайн вошла в комнату Аноры и плотно закрыла дверь.

    - Ну, госпожа Анора Мак-Тир, поздравляю Вас с освобождением! – радость в ее голосе была достаточно наигранна, чтобы обмануть кого-то. Впрочем, предстоявший разговор обещал быть далеко не радостным.

    Анора развернулась к королеве.

    - Ты добилась своего и села на трон Ферелдена рядом с Алистером. – ее глаза злобно блеснули в сумраке плохо освещенной комнаты. - Я так и знала, что вся эта борьба с Мором была всего лишь поводом! Я читала историю нашей страны - Серые Стражи когда-то уже пытались совершить переворот. И вот теперь им это, наконец, удалось. Мой отец был прав, преследуя вас!

    Элайн громко засмеялась:

    - И вот теперь вместо благодарности за освобождение я должна выслушивать такую гневную отповедь! О, да! Сразу видно , что ты когда-то была настоящей королевой! - и улыбка стерлась, словно ее и не было. После чего Элайн сказала уже совершенно другим тоном:

    - Логейн был просто слепец и не видел ничего, кроме того, что сам хотел видеть. Его свела с ума ненависть к Орлею. Но я ничуть не удивлена твоими восторгами в его адрес. Все-таки ты его дочь и тебе полагается его защищать. Это же так естественно - когда дети держатся за мать и отца! Кстати, о детях... - лицо Элайн напряглось, а рот стал кривиться. - Анора, у тебя есть дети?

    - Ты же знаешь, что у меня нет детей! Мы с Кайланом хотели наследника, но Кайлан погиб раньше, чем мы успели...

    - Правда? Вот ведь незадача! И кто же убил твоего мужа? - не заметить издевку в голосе Элайн было просто невозможно.

    - Порождения тьмы... - Анора выпрямилась. - Да тебе-то что? Что тебе до моих нерожденных детей, рыжая стерва?

    Последние слова королева пропустила мимо ушей.

    - Сейчас узнаешь, чего мне нужно. Видишь ли, я пришла порадовать тебя не только свободой.


    - Хватит, Винн! Я приехала к тебе не обсуждать наши прошлые приключения. После твоего ухода я не строила никаких иллюзий на эту тему. Лучше ответь на тот вопрос, с которым я к тебе пришла.

    - Итак, Ваше Высочество, я должна вам сказать, что вы никогда не сможете иметь детей.

    Принцесса закрыла лицо руками и покачнулась.

    - Держитесь, Ваше Высочество. Жизнь не кончилась, и Вы еще сможете совершить много хорошего, если захотите.

    - Это из-за скверны в моей крови, да?

    - Нет-нет. Скверна в крови совершенно не причем. Она не может помешать вам зачать дитя. Все куда проще и банальнее.

    Принцесса стремительно вскочила.

    - Если не в скверне, значит... значит все можно исправить?! Так в чем же причина, Винн?

    - Скажите, у Вас никогда тянуло внизу спины после ночевки на холодной земле?

    - Я же не дикарка из Коркари, Винн. Да ты сама видела, что в нашем лагере у всех были теплые подстилки, а я вовсе не ходила раздетой.

    - Тем не менее, картина именно такова - Вы простудили свое чрево. Вспомните, может быть, Вам приходилось спать на холодных камнях в тонкой рубашке?

    Элайн замолчала. Она вспомнила, когда именно ей приходилось лежать на пронзительно холодных камнях без одежды. Это было в Форте Драккон, куда ее бросили вместе с Алистером после освобождения Аноры... Той самой предательницы АНОРЫ!

    - Неужели это нельзя вылечить? Это же не скверна, Винн!

    - Уже поздно, Ваше Высочество. Время, когда это можно было сделать, давно ушло. Мы не боги, мы всего лишь обычные люди.


    - После ночевки на холодном полу Форта Драккон, в который я попала исключительно благодаря твоей просьбе, у меня больше не будет детей! - и указательный палец королевы на секунду замер около носа Аноры. - Тебе, так озабоченной судьбой нашей страны и происками Серых Стражей, до этого конечно, нет дела. Тебя беспокоит государственная мудрость, а не материнство какой-то там Элайн Кусланд. Тогда скажи, бывшая правительница Ферелдена, что тебе говорит твоя мудрость о том, почему я тебя освободила? - звенящий от ярости голос королевы звучал так, словно куском стали чертили царапины по стеклу.

    Анора попятилась.

    - Ты просто чокнутая на своих болезнях злобная дура. Ты прекрасно могла убить Коутрен с охраной и избежать заключения в Форте Драккон. Для тебя лишний десяток смертей - просто ничто!

    - Мы становимся просто демонически умны сразу после того, как что-то произошло, не находишь? Напомни, предавать меня на Собрании Земель ты решилась до того, как узнала его результаты или после? Ну а что до моей злобности... Ты прекрасно знала, что если бы твой отец выиграл бой на Собрании Земель, то меня и Алистера просто-напросто бы казнили, а не посадили в башню на усиленное питание, как тебя. Ты это знала и была готова к этому. Но тебе этого мало! Твоя просьба "О, освободите поскорее несчастную Анору!" сделала меня бездетной, тварь! - гнев Элайн сгустился настолько, что казалось, до него можно было дотронуться.

    - Благодаря моей просьбе ты смогла отомстить Хоу! - выкрикнула Анора. - И я вовсе не хотела засадить тебя в тюрьму! Мне это было не нужно!

    - Да, про Хоу ты сказала верно. Это была поистине сладкая месть! Жаль, только вот ее вкус так и не сделал меня счастливой... И когда я отправлю тебя к твоему отцу, это тоже, увы, не сделает меня матерью. А что ты там хотела или не хотела - это значения уже имеет.

    - Что?! Ты хочешь... Ты хочешь меня казнить? - глаза Аноры стали шире ее открытого рта. - Но ты же сама просила о моем освобождении...

    - Казнить? Вот еще! Зачем мне открыто сеять недовольство среди баннов? Я ничуть не хуже тебя умею быть королевой. Нет, я тебя просто убью. Как убила твоего отца, который пригрел на груди того самого Хоу!

    Элайн шагнула к стене и вытащила из простенка за шкафом матово переливающийся в наступающих сумерках Юсарис.

    Анора все еще держалась, надеясь на чудо.

    - Элайн, пойми, твоя месть ничего не решит и ничего не исправит. - Голос Аноры срывался от волнения - Оторвись, наконец, от своего прошлого и посмотри в будущее!

    - Я смотрела. И увидела там совсем не то, что хотела бы видеть! Впрочем, довольно! Если ты знаешь способ, как вернуть мне способность стать матерью - то так и быть, ты уйдешь отсюда живой и невредимой. Клянусь памятью своих родителей - я прощу твое предательство на Собрании. Хотя уже одно это предательство стоит очень многого.

    Нервы Аноры сдали окончательно, и она завопила из всех сил:

    - На помощь! Меня убивают!! На помощь!!!

    - Ты думаешь, твои крики и есть то самое лекарство, которое меня вылечит? Ты ошибаешься. Если бы я знала, что они помогут, то я бы не отсылала стражников и не завешивала бы стены в твоей комнате коврами. Так ты ответишь на мой вопрос?

    - Я ... не знаю такого способа! Пощади меня! Я... Я...

    - Именно ты - умрешь. - От голоса Ее Величества уже веяло не гневом, а могильным холодом. - За твое предательство и мою бездетность!



    Меч взлетел под потолок и с шелестом опустился, одним движением разрезав тело Аноры от плеча до паха, словно теплое масло. Сердце бывшей королевы ударило последний раз, брызнув струей алой крови на лицо Элайн. Она машинально облизнула губы, ощутив солоноватый привкус чужой смерти.


    «И в этот раз тоже самое... Звенящая черная тяжелая пустота. Эти барды все врут, врут, врут! Исполненная месть ничуть не пьянит, она скорее оглушает. Делает тебя бесчувственным куском тьмы, которому все равно, что с ним будет дальше.

    Нет, нет, не бесчувственным... Совсем не бесчувственным...

    Ну почему мне опять так больно, словно это Анора убила меня, а не я выполнила свой долг! За что же ты меня так наказываешь, проклятый Создатель!»


    Юсарис со звоном упал на пол, и кровь королевы Аноры смешалась со слезами королевы Элайн.


    * * *


    - Зевран! Ну, наконец-то! Рада тебя видеть!

    - А уж как я рад тебя видеть, Ваше Величество! Элайн, твоя красота стала еще заметнее! - Зевран, совершенно не смущаясь, моментально перешел на "ты".

    Элайн погрозила ему пальчиком и улыбнулась.

    - Я теперь замужняя дама, Зевран! А мой муж - полновластный король Ферелдена! Берегись, его ревность может быть очень опасной!

    - Антиванским воронам не привыкать к волнующим опасностям. Если уж мы с тобой сумели разобраться с Архидемоном, то уж с ревнивым мужем тоже как-нибудь разберемся!

    - Ладно-ладно, шутки в сторону, Зевран. У меня для тебя есть сокровище в подарок. Только это не совсем подарок, конечно...

    - А, ну да! То есть сокровище надо у кого-то забрать? И этот "кто-то" весьма грозен? - он продолжал широко улыбаться, откровенно рассматривая ее фигуру.

    - Сокровище ты получишь от меня, и я действительно грозна, ага. - Элайн горько усмехнулась. - Но чтобы я отдала деньги, тебе нужно... Впрочем, пойдем за мной, лучше я все тебе покажу.

    Они вошли в комнату с распростертым трупом Аноры.

    - Ого! - присвистнул Зевран. – Какой поворот... Видимо, вы сильно не сошлись характерами! Или ты застала Анору в объятьях Алистера?

    - Другое. И это, демоны меня побери, к моей просьбе не относится. Послушай, Зевран, ты можешь быстро найти девицу похожую на нее? Одеть ее в точно такое же платье, как у этой?... - и королева махнула рукой в сторону трупа. - И прокатиться с ней в карете до Орлея, не вступая ни с кем в разговоры?

    - И все?

    - Нет, не все. После того, как ты отпустишь ее в Вал-Руайо на все четыре стороны уже в другом платье, тогда-то и наступит самая сложная часть.

    - Я просто теряюсь в догадках, что же мне еще надо будет сделать. Надеюсь, не жениться на этой девушке?

    - Тебе надо будет вернуться, чтобы получить толстый кошель золота... и научиться молчать.

    - О! Хотя у Антиванских Воронов умению молчать учат в первую очередь - это действительно трудное задание. – он подмигнул ей. - Но думаю, что я с ним справлюсь. Чего только не сделаешь ради двух кошелей золота.

    Элайн захохотала.

    - Хорошо! Пусть будет два кошеля! Воистину, ты умеешь уговаривать!


    Глава 12


    - Дорогая! - Алистер появился в тренировочном зале внезапно и с несвойственной ему бесшумностью.

    - Да? - Элайн опустила меч к ноге и развернулась. - Ты как-то очень тихо вошел, милый. Осваиваешь разбойничьи навыки?

    - А где Анора? Ее же привезли из башни прямо к нам? - Алистер подошел ближе.



    - Она уехала. - Королева упорно избегала взгляда в лицо. - Прости, но мы... мы с ней повздорили и наговорили друг другу гадостей. Она обиделась и сказала, что ноги ее здесь больше не будет.

    «Что сущая правда, - мелькнула у нее мысль. - Ни ее ноги, ни ее руки здесь больше не будет. Никогда».

    - Она уехала, - повторила Элайн. - И не сказала куда.

    - Ну-у... - протянул Алистер. - Это так не похоже на Анору. Она была весьма здравомыслящей женщиной.

    Элайн с удивлением посмотрела ему в глаза. Теперь ее взгляд не бегал, а застыл холодным булыжником.

    - Что? Что ты сказал??

    - А что я такого сказал? - в свою очередь удивился Алистер. – Все так и есть. Анора показала себя достаточно мудрой правительницей еще при Кайлане. И мне непонятно, почему она вдруг стала показывать обидчивость. Тем более тебе. Как-никак, именно ты подарила ей свободу.

    - Алистер! Ты только что дал мне понять, что я обидчивая дура, не умеющая править! Что я такого сделала, что должна выслушивать такие слова от любимого мужа? - и носик королевы начал морщиться, а глаза увлажнились.

    - Элайн! Я не хотел... Я же ничего такого не сказал!

    - Ну да, когда я рассказала о ссоре, так ты сразу начал расписывать Анору в лучших красках. А я значит, пустое место и просто мимо пробегала? У-у-у! Алистер, ты меня не любишь! - меч, звякнув, выпал из ее рук, а королева стала вытирать глаза.

    Алистер явно не разбирался ни в женской логике, ни в женских приемах влияния на мужчин.

    - Милая! И чего ты расстроилась! Все хорошо и я тебя очень, очень люблю! Ну, уехала эта Анора - ну и демон с ней. В конце концов, мы и без нее обойдемся!

    Глаза королевы уж очень подозрительно быстро высохли. Капля росы под жарким солнцем и то продержалась бы дольше.

    Элайн не дала возможности обдумать Алистеру этот феномен, и с разбегу бросилась ему шею.

    - Ты мой рыцарь! Пойдем-ка ужинать! Я сегодня заказала повару что-то особенное!


    * * *


    - Прием окончен! - гофмаршал двора потряс и гулко стукнул жезлом о плиты пола. Двери парадного зала распахнулись.

    Делегация эльфов потянулась к выходу. Их скромные и достаточно неказистые одежды резали глаз на фоне бархата и парчи расфранченных придворных, но эльфов это не смущало. Они шли с поднятыми головами – король обещал им новые вольности и равные права. Королева наклонилась к уху Алистера и прошептала:

    - Ты был прекрасен! Ты настоящий король! Милосердный и справедливый!

    Алистер просиял, словно фонарик в темном лесу.

    - А как ты здорово выучил текст, который мы сочинили!

    Король хохотнул и, ткнув локтем королеву, тоже наклонился к ее уху:

    - Будешь язвить, я тебя потом отшлепаю!

    Снова раздался рык гофмаршала и стук его жезла.

    - Делегация тевинтерских магов с визитом признательности новому королю Ферелдена!

    Элайн нахмурилась. Собственно визит этих магов не был новостью - ее и Алистера, предупредили об этом заранее. Но тем не менее...

    «Визит признательности» - это означало лишь то, что истинные цели приезда озвучивать маги не захотели, прикрывшись ничему не обязывающей фразой. Это и настораживало - что именно понадобилось скрывать магам Тевинтера?


    - Так чего же вы хотите за пра... - тевинтерец ткнул рукой в небольшой кожаный мешок, лежащий на столе.

    - Тише! Не стоит называть это... настоящим именем! - Элайн наклонилась ближе к собеседнику. В полутемной комнатушке на задворках Денерима, где они встретились, было очень плохо видно, но зато было очень хорошо слышно.

    - Ладно, так что вы хотите за этот ... мешочек?

    - Пять тысяч золотых.

    - Сколько-сколько?! Вы с ума сошли. Сделка не состоится.

    - Сделка состоится. Этот... эта штука очень могущественна. Ваши маги еще никогда не получали такой силы в свои руки. Иначе Вы даже разговаривать бы со мной не стали. Та щепотка, которую я передала Вам, наверняка рассказала очень многое о настоящей цене этого мешка.

    - Препарат силен, спору нет. - В полумраке лицо собеседника изменилось. То ли он хмурился, то ли улыбался. - Но запрошенная цена нереальна. У нас нет таких денег.

    - У Тевинтера нет пяти тысяч золотых? - и передразнивая тевинтерца, Элайн добавила: - Вы с ума сошли!

    Собеседник и ухом не повел.

    - Две тысячи. Эта вся сумма, которая у нас есть.

    - Пять. На борьбу с Мором нам нужно много денег.

    - Тевинтер не волнуют ваши проблемы. Две с половиной.

    Элайн встала.

    - Хорошо, мы дадим Вам три тысячи!

    - У меня крайне мало времени. Жаль, что мы так и не договорились. Ничего, этот мешочек пригодится мне самой. А деньги я как-нибудь найду и без вас.

    - Стойте! Три тысячи и Рунные Доспехи Серых Стражей в придачу. Я распоряжусь, чтобы их принесли, и вы сами увидите, что во всем Тедасе им нет равных. Ни по красоте, ни по силе. Эй, там, несите сундук сюда!

    Эти доспехи она подарила Алистеру. Просто так. За его улыбку и теплый взгляд. За то, что он был рядом с ней. Она хотела вынуть из груди свое сердце и положить ему в руки, но не могла... Так пускай хотя бы золотой двуглавый орел на сверкающем сильверите будет памятью об их счастье...


    Поклонившись по всем правилам протокола, здоровенный бородач - глава делегации посмотрел на короля чуть ли не с вызовом.

    - Ваше величество! Мы выражаем признательность ныне здравствующему королевскому дому Ферелдена за победу над Мором и Архидемоном!

    - Благодарю Вас, полномочный посол, за ваши слова.

    Алистер поднял бровь, и его лицо приняло выражение «Ну и что дальше?»

    - Этот бесспорный успех вашей страны, наверняка позволит решить к обоюдному удовлетворению вопросы материального ущерба, нанесенного Тевинтеру действиями Серых Стражей в Денериме. Насколько я помню, Их Величества принимали в этом прискорбном событии непосредственное участие.

    Король и королева переглянулись. На лице Элайн было написано горящими буквами - «Я его сейчас зарублю!», а гримаса Алистера означала только одно - «Выкинуть в окно и немедленно!»

    Алистер прокашлялся, и нахмурив бровь торжественно изрек:

    - Господин посол воистину забывается. Королевство Ферелден запрещает работорговлю на своей территории прямо и недвусмысленно. Посему любые действия направленные на ее пресечение, являются... являются законными и не подлежат обсуждению. Особенно если эти действия были осуществлены нами... - то есть Их Величествами.

    Элайн с восторгом посмотрела на Алистера.

    - Хорошо, - притворно вздохнул посол - Для прояснения своей позиции я постараюсь быть предельно искренним. И начну свои объяснения с изложения текста легенды о Рунном Доспехе и Прахе Андрасте. Я думаю, Их Величества, и благородные придворные милостиво выслушают меня, - и он поклонился еще раз.

    Элайн моментально поняла, что именно сейчас начнет рассказывать эта гиена.

    - Не стоит тратить время благородных дворян ради таких пустяков! - и она царственно простерла руку к послу. - Мы выслушаем вас позже, в более удобное время.

    Посол с достоинством выдержал яростный взгляд Элайн. «Ты пожалеешь, если не согласишься» - прочитать эту фразу в ее глазах не составляло никакого труда, но тевинтерец был далеко не юным послушником. Не был он, правда, и безумным берсерком, чтобы напрасно дразнить дракона, каковой наверняка уже проснулся в душе королевы.

    - Мы готовы к переговорам, Ваше Величество, в любое время, каковое вы сочтете необходимым. Тем более что нужные документы, подтверждающие нашу позицию, все еще находятся в пути.

    Смысл этой фразы понять тоже было нетрудно: «А если не захочешь говорить со мной, то мы передадим твоим врагам кое-какие бумаги».

    Алистер был ошарашен.

    - Элайн! - зашипел он. - Что ты делаешь? Этих наглецов надо...

    Не отводя яростного взгляда от посла, королева прошептала в его сторону:

    - Алистер, я все объясню, как только прием окончится. Сразу же. А сейчас поверь мне, разговор с этим уродом нужно немедленно прекратить!

    - Мы сразу же сообщим вам о дате начала переговоров, господин посол. - Зловещий тон королевы не предвещал ничего хорошего. Казалось еще немного, и посла прикажут сварить в масле прямо пред троном.

    Среди придворных раздались шепотки, и началось легкое движение. Тевинтерец невозмутимо поклонился.

    - Как будет угодно Вашему... Вашим Величествам!


    * * *


    Алистер бушевал. Он бегал из угла в угол и вздымал руки.

    - Мало того, что ты утаила Прах Андрасте! Так ты его продала! Неужели без этих денег и доспехов мы не справились бы с Мором?! За нас были гномы, эльфы, маги! За нас был весь Ферелден! Зачем?

    Элайн не двигалась и только провожала спокойным взглядом его метания.

    - А ты помнишь цены в лавках этих самых гномов, эльфов и магов? Единственный нормальный пояс стоил сто золотых! Учебник - двадцать! Помнишь, мы покупали Хасиндский Молот для Стэна? Сто пятьдесят золотых! Руны - по десятке за штуку. А ополчению платить? Сапфиры этим гномам покупать? Ну и Ферелден так тот весь был, конечно, за нас, ага. Особенно это единство проявилось на Собрании Земель. Когда там одна половина Ферелдена напала на другую половину! Алистер, ты сам видел Остагар. Разве можно переплатить за то, чтобы остановить Мор?

    - Не знаю. - Он остановился и скрестил руки. - Все это так ... так сложно.

    - Ничего сложного, милый. - Она подошла к мужу со спины и тихо сказала - Можешь назвать точную цену, которую ты бы отдал за то, чтобы спасти Дункана?

    - Нет! - Алистер резко повернулся и посмотрел в ее грустные глаза.- Я бы тогда все отдал за то, чтобы он остался жив!

    - Вот видишь... Я тоже постаралась не продешевить, чтобы остановить Мор... и спасти тебя. Я... я продам хоть самого Создателя, только бы знать, что твое сердце все еще бьется. - Её рука легла на грудь мужа. Алистер положил поверх ее руки свою ладонь.



    - Элайн... Мне кажется, что я... У меня нет слов... Я не знаю что сказать.

    - Любимый, ты сказал достаточно, - печальный взгляд Элайн замер в его глазах.

    Алистер сжал ее в объятьях и начал осыпать поцелуями так, как будто это было в последний раз.


    Глава 4


    Малый парадный зал был залит светом жгучего летнего солнца, проникающего своими лучами до самых дальних углов. Два парчовых кресла на возвышении все еще пустовали, когда в зал вошла делегация тевинтерцев.

    Картахан, огладив бороду, огляделся. Кроме двух гвардейцев в золотой броне и глухих шлемах, в зале никого не было.

    - Гмм... Все-таки я надеюсь, что здравый смысл королевы будет сильнее ее надменности! Как вы думаете? - глава делегации обернулся к спутникам.

    Ответить ему не успели. Гвардейцы взяли мечи наизготовку и синхронно ударили латными перчатками по кирасам.

    Из боковой двери с лязгом и шумом появилась королевская чета. Протокол нарушался практически по всем пунктам - Алистер и Элайн были в начищенной до слепящего блеска боевой броне и с мечами за спиной. Они взяли с собой даже шлемы, которые несли в руках. Это был неприкрытый вызов делегации магов.

    Картахан не показал вида, что это произвело на него впечатление. Сделав знак рукой остальным, он сдержанно поклонился. Трое его спутников также поклонились вслед за ним.

    Король с королевой встали около кресел и Алистер негромко произнес:

    - Добрый день, господа.

    Элайн добавила:

    - Стража может быть свободна. Вас призовут, когда в том возникнет надобность.

    Гвардейцы сделали четкий разворот, и вышли из зала.

    Их Величества так и не сели. Алистер начал первым:

    - Предлагаю не останавливаться на легендах о Рунном Доспехе и Прахе Андрасте. Мы знаем этот текст. Излагайте свои... требования.

    Глаза Элайн просто пылали, прожигая Картахана насквозь.



    Но ему было плевать. Он был неуязвим для этих Серых Стражей.

    - В доках был убит один из сильнейших магов Тевинтера. Потеряны деньги, вложенные в партию рабов, которых мы должны были за них получить. И мы хотим компенсации - пять тысяч золотых. - Картахан намеренно назвал ту самую цену, о которой ему доложил ловкач, вернувшийся из Денерима с Прахом Андрасте.

    - Всего-то? Из-за такой безделицы вы снарядили делегацию в Ферелден? И даже обучили ее легендам о Рунный Доспех? - Элайн усмехнулась. - Не поверю ни на секунду, что это есть истинная причина вашего визита.

    - Пять тысяч золотых - это серьезные деньги, - важно ответил Картахан. - Помнится, с помощью именно такой суммы Серые Стражи хотели победить Мор.

    - Поразительно, до какой степени нынче дошло искусство перевоплощения, - не удержался Алистер. - Без всяких заклинаний маг из Тевинтера легко и просто превратился в торговца из трактира! Морриган была бы в восторге от таких способностей!

    - Я не знаю, кто такая Морриган. Но деньги нам нужны не меньше, чем вам.

    - Послушайте, Картахан! - Королева повысила голос. - Или Вы расскажете о настоящей цели вашего визита, или немедленно отправитесь обратно с пустыми руками.

    - А Ваше Величество не боится, что текст легенды о Рунных Доспехах вдруг станет известен баннам? - Тевинтерец вел себя настолько нагло, насколько это было возможно в данной ситуации.

    Элайн спустилась на одну ступеньку и спокойно произнесла, глядя в глаза магу:

    - Нет, Их Величества не боятся никаких легенд.

    Алистер встал рядом с ней. Королева продолжила:

    - Если вы прибыли, чтобы заниматься шантажом, то вы очень жестоко ошиблись. Даже сам Архидемон не испугал ни меня, ни моего мужа. А уж Архидемон был куда страшнее каких-то там магов, цена которым у Антиванских Воронов - горсть золотых за пучок.

    Картахан замолчал. Он знал, кто такие Антиванские Вороны и прекрасно понял, что именно посулила ему эта рыжая бестия. «Хорошо, пришло время выкладывать козыри», - подумал он.

    - Впрочем, легенды - это всего лишь легенды. Я могу рассказать Вашему Величеству факты, куда более интересные, чем любая сказка. Например, я могу поведать о том, что у Магов Тевинтера еще осталось немного Праха Андрасте.

    - И что с того? - ответил Алистер.

    Картахан обернулся в сторону Элайн.

    - При помощи Праха наши Маги, которые проникли в сущность бытия куда сильнее, чем эти недоучки из вашего Круга, могут вернуть вам способность стать матерью, Ваше Величество. - Картахан надменно вскинул голову. - И не спрашивайте меня, откуда мы знаем про проблемы Вашего Величества.

    - Да?!! И за это вы хотите пять тысяч золотых? - голова Элайн от захлестнувшего ее волнения закружилась, а пол начал уходить из-под ног. Она выстояла, слегка покачнувшись.

    - Не только. Для осуществления этого очень мощного заклинания Великому Магу Крови нужны жизни ста человек. Впрочем, эльфы тоже подойдут. И, кроме того, нам нужны новые рабы. Насколько мне известно, Их Величества неосмотрительно что-то пообещали этим грязным эльфам? Еще не поздно все исправить. Разумеется, наш Великий Маг готов лично прибыть в Денерим для того, чтобы провести ритуал. И вы будете матерью, Ваше Величество, обещаю.

    Тишина, повисшая после этих слов, была просто оглушительной.

    Перед глазами Элайн сразу возник образ ребенка, приникшего к ее груди. Отрешенно, со стороны она увидела саму себя, качающую на руках маленький сверток, из которого детские ручки тянулись к ее улыбающемуся лицу...

    Эту картину почему-то сменило другое воспоминание - темные комнаты детского приюта в эльфинаже, разбитые и разбросанные игрушки... Призрак подростка, бегущего по кровавым пятнам и зовущего какого-то Вильгельма. Сколько же там погибло эльфийских детей... Запах смерти, вид смерти, память о смерти... Эту ужасную картину сменили безумные глаза сумасшедшей нищенки...

    В грудь Элайн со всего размаху вонзился раскаленный стержень и начал все быстрее и быстрее вращаться, наматывая на себя ее душу, словно нить на веретено. От безумной боли, наполнившей ее тело, дыхание сорвалось и стало густым и обжигающим, словно горячая смола.

    Стержень, всаженный в сердце настоящей королевы, вдруг вспыхнул и разорвался на тысячу злых и острых осколков.

    На миг пред глазами появилась теплая улыбка Шианни и на этом благодатная тьма сразу накрыла ее с головой. Элайн задыхаясь, схватилась двумя руками за шею...

    - Нет!!! - беззвучно прошептали ее губы.

    И она как подкошенная, упала на пол.

    Мир вернулся к ней так же неожиданно, как и ушел. Расшитый полог кровати простерся над ее головой, качаясь от легкого ветерка.

    Приподняв голову, она оглянулась. В голове слегка что-то гудело, но королева ощущала себя очень неплохо.

    - Элайн! Слава Создателю! Ты в порядке? - к кровати уже бежал любимый Алистер.

    Схватив ее за руки, он наклонился к ней.

    - Как ты себя чувствуешь?

    - По-моему я жива, как никогда. Ммм... А что со мной было?

    Из-за спины Алистера появилась Винн.

    - Винн?! Как ты... что ты тут делаешь?

    - Я? Выполняю свой долг, Ваше Величество. – И она неожиданно тепло улыбнулась. - Спасти человеческую жизнь - что может быть важнее? Особенно если это жизнь настоящей королевы! - Винн над ней явно слегка подсмеивалась.

    - Винн, ты должна знать, что я...

    - Алистер... То есть Его Величество мне все уже рассказал. Так что не утруждайся..., извините меня - Не утруждайтесь, Ваше Величество.

    Элайн села на кровати.

    - Так что же со мной случилось?

    - Вероятно, Вы чересчур переволновались, Ваше Величество. И Ваше не сердце не выдержав этого, едва не разорвалось на куски.

    - Винн, немедленно прекрати называть меня на «Вы». А дальше?

    - А дальше... я успела вовремя. Слава Андрасте, что мне потребовалось именно вчера приехать в Денерим. К тому же мы, Маги Круга, не такие уж недоучки, как это воображают некоторые.

    - Кстати, Алистер, что ты сделал с этими - Королева улыбнулась - «некоторыми»?

    Алистер засмеялся.

    - Я выбрал самый плохой и отвратительный вариант! Я оставил их в живых и запер это самое посольство в гостевых покоях до твоего выздоровления. Создатель теперь не простит меня за эту мерзость. И почему я, как полагается истинному воспитаннику церкви, не зарубил всех этих магов-торговцев во имя добра?

    - Я знаю почему. Потому что ты - Его Величество Король! - расхохоталась Элайн, вставая на ноги.

    Алистер вздохнул.

    - Как же мне это иногда мешает! Так что же с ними делать, а?


    «А у тебя еще есть шанс! Ты все еще можешь исполнить свой долг. Это очень просто - ты же настоящая королева. Тебе нужен наследник. Одно твое слово и ты будешь счастливой матерью.

    Только вот счастливой ли?»


    Элайн посмотрела на Алистера странным взглядом. Совершенно непонятно, чего в нем было больше - решительности, нежности или грусти.

    - Посадить в карету, и под охраной, чтобы ни один волос не упал с их головы - отправить до ближайшей границы. А там пусть идут куда хотят. Да, кстати, прикажи начальнику стражи, чтобы он перед тем, как дать пинка этим магам-трактирщикам, пусть скажет этим тевинтерцам: «Карр!»

    - Зачем?... А, понял! - Алистер засмеялся - А вдруг они не догадаются?

    - Догадаются. То-то же эта сволочь замолчала, когда я упомянула Антиванских Воронов.

    Винн прервала их.

    - Кхм! Извините меня, но мне нужно идти. Я вижу, что Ваше... ты окончательно выздоровела, и к тому же я не хочу докучать Вам своим присутствием.

    - Винн, ты вовсе не докучаешь нам! - возмутилась Элайн.

    - Да, да! Оставайся с нами, Винн! - Алистер повернулся в ее сторону. Нам очень приятно видеть тебя рядом.

    - Мне пора обратно в Круг Магов. Путь туда, увы, не близок. И вот еще что... Элайн! Спасибо тебе за то, что ты так решила... - Винн запнулась. - С этим ритуалом Магов Крови. Я не буду ничего говорить о правильности или неправильности твоего решения. Я просто тебе очень благодарна.

    И Винн вышла из комнаты.


    «Я все сделала не так. Я же могла решиться, и у меня были бы дети... Хотя бы один ребенок... У нас с Алистером мог быть сын. Или дочь.

    Сто эльфов... А сколько ты убила людей вот этими руками? Будет ли заметна на них лишняя сотня?

    Так почему же я ничего не сделала? Почему я не выполнила долг женщины - стать матерью? Как странно - я не смогла решиться, а мне так хорошо... У меня ничего не болит, только спокойная легкая теплота разливается в груди. Это, наверное, и есть счастье? Когда не смог выполнить свой долг?

    Это же неправильно. Но все равно так хорошо...

    Благодарю тебя, Создатель. Спасибо тебе.»


    Они стояли, обнявшись уже очень-очень долго. Голова Элайн лежала на плече мужа, а глаза были закрыты, словно она спала. Алистер осторожно гладил ее волосы и молчал. Вечность прервалась, когда королева прошептала:

    - Алистер, обещай мне.

    - Что я должен пообещать?

    - Что когда придет наш час... идти на Глубинные Тропы, мы пойдем туда вместе.

    - Обещаю, - прошептал Алистер.

    - Я не хочу тебя терять. Я хочу быть с тобой до конца, навсегда. До самой смерти.

    - Элайн... Я всегда буду с тобой. До самой смерти.

    - Не потеряй меня, пожалуйста, Алистер. Я так боюсь этого.

    - Что ты, любовь моя, ни за что на свете...

    Королева перебила его.

    - Потому что я себя, кажется, куда-то потеряла.




    Дата публикации: 2010-08-15 16:01:38
    Просмотров: 11682


    леви (12.12.2012 в 01:39)
    неплохо, весьма неплохо. на твердые шесть из 10. нашим жалким дурам есть у кого поучиться
     >> Цитировать

    Уважаемые посетители,
    Убедительная просьба писать в комментариях только по делу и соблюдать правила хорошего тона: не используйте мат, угрозы и оскорбления, подобные сообщения будут удаляться, а при повторных нарушениях пользователь может быть забанен и у него не будет доступа на сайт.
    На сайте не обсуждаются проблемы пиратских версий, а также запрещены ссылки на торренты и другие источники получения нелегальных копий игр.

    Ваше имя:   Запомнить
    Ваш e-mail:
    Very Happy Smile Sad Surprised Shocked Confused Cool Laughing Exclamation Question
    Mad Razz Embarassed Crying or Very sad Evil or Very Mad Twisted Evil Rolling Eyes Wink Idea Arrow
     
    Секретный код
      =  


    Цитатник



    Карточка игры

    Dragon Age: Инквизиция

    Скачать
    DA: Инквизиция


    Разработчик: BioWare
    Издатель: EA Games
    Локализация:
    русский текст
    Жанр: Action-RPG
    Дата выхода:
    - Мир: 18 ноября 2014
    - РФ: 20 ноября 2014
    - Европа: 21 ноября 2014
    Официальный сайт: DragonAge.com




    Опрос
    Какой спутник из Dragon Age: Инквизиция понравился вам больше всех?

    Кассандра Пентагаст
    Сера
    Вивьен
    Железный Бык
    Варрик
    Солас
    Блэкволл
    Коул
    Дориан Павус
    Ни один из, в прошлых частях были лучше!


    Результаты
    Другие опросы

    Голосов: 7211





    Интересное
    Нет данных для этого блока.




    Статистика


    Индекс цитирования